Jacques Brel – Amsterdam

Publié: 2 octobre 2011 dans Brel Jacques, Shuman Mortimer
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« Je tremble,  je me lève et je tournoie dans ma chambre, est-ce grave, docteur… ! »

Vo ici une chanson forte ayant profondément marqué l’imaginaire de la chanson d’expression française. Une chanson qui a transcendé son seulement son époque mais qui, encore aujourd’hui (il y a tout de même cinquante années de passées), constitue une référence dans la puissance d’écriture et d’évocation d’une chanson.

« Je tremble,  je me lève et je tournoie dans ma chambre, est-ce grave, docteur… ! »  J’ai lu cette phrase en commentaire sous la chanson « Amsterdam » interprétée par Jacques Brel et à écouter l’intensité de son interprétation, on comprend facilement l’effet marteau de cette chanson. Une véritable coup de poing au cœur sur un thème à priori peu évocateur (un site portuaire à forte densité industrielle).

Brel compose sa chanson « Amsterdam » en 1964 et il choisit de retenir comme trame musicale, le thème de la chanson traditionnelle « Greensleeves«  dont il modifie le tempo en lui collant des paroles qui sont aux antipodes de la chanson originale. Jacques Brel ne fera jamais fait d’enregistrement studio de cette chanson, et seule la version « en public » de l’album Olympia 1964, est aujourd’hui disponible.

Une chanson que Brel n’aimait pas ?

On raconte que Jacques Brel n’aimait pas cette chanson mais rien ne vient confirmer cette légende. Sauf peut-être le fait que « Amsterdam » fut choisie par Brel comme chanson d’ouverture de son concert à l’Olympia, le 16 octobre 1964. Or, il est courant de parler de chanson sacrifiée dans le milieu, dans la mesure où elle permet aux techniciens et au chanteur de procéder aux ultimes réglages. Pourtant, ce fut une véritable ovation que le public lui réserva ce soir-là.

Amsterdam devint donc instantanément un immense succès, une chanson quasi incontournable lors de ses concerts suivants, caractérisée par le «crescendo brélien» (progression dramatique dans l’écriture et l’interprétation). Jacques Brel qui ne faisait pourtant jamais de rappel en concert, fit une seule exception à cette règle durant toute sa carrière – c’est Jean Corti  l’accompagnateur de Jacques Brel qui le raconte – en reprenant la chanson « Amsterdam » à la demande du public moscovite lors d’une tournée en Union soviétique en 1965.

Voici donc l’extraordinaire chanson « Amsterdam » interprétée avec beaucoup d’émotions par Jacques Brel lors de son passage à l’Olympia en 1964.

Source: Wikipedia

Amsterdam – Jacques Brel  (1964)

Mortimer Shuman chante Amsterdam de Brel

Je suis de ceux qui ignoraient totalement que Mortimer Schuman avait interprété, au cours de sa carrière, des chansons de Brel.  Mort Shuman – pour ceux dont la mémoire s’est enrayée – est l’auteur et l’interprète de chansons inoubliables comme « Le Lac Majeur » et « L’Accordéon Naufrageur ». Et quelle ne fut pas ma surprise de découvrir qu’il existait un enregistrement devant public de Shuman interprétant la chanson « Amsterdam ». Il s’agit de la  version anglaise de la chanson de Brel mais l’interprétation qu’en donne Mortimer Schuman, tout en étant bien différente de celle de Brel, mérite vraiment qu’on s’y attarde. Une véritable découverte…

Amsterdam (ver. anglaise) chantée par Mortimer Schuman (1978)

Amsterdam (paroles de Jacques Brel, musique trad.)

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui chantent
Les rêves qui les hantent
Au large d’Amsterdam
Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui dorment
Comme des oriflammes
Le long des berges mornes

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui meurent
Pleins de bière et de drames
Aux premières lueurs
Mais dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui naissent
Dans la chaleur épaisse
Des langueurs océanes

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui mangent
Sur des nappes trop blanches
Des poissons ruisselants
Ils vous montrent des dents
A croquer la fortune
A décroisser la Lune
A bouffer des haubans
Et ça sent la morue
Jusque dans le coeur des frites
Que leurs grosses mains invitent
A revenir en plus
Puis se lèvent en riant
Dans un bruit de tempête
Referment leur braguette
Et sortent en rotant

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui dansent
En se frottant la panse
Sur la panse des femmes
Et ils tournent et ils dansent
Comme des soleils crachés
Dans le son déchiré
D’un accordéon rance
Ils se tordent le cou
Pour mieux s’entendre rire
Jusqu’à ce que tout à coup
L’accordéon expire
Alors le geste grave
Alors le regard fière
Ils ramènent leur batave
Jusqu’en pleine lumière

Dans le port d’Amsterdam
Y a des marins qui boivent
Et qui boivent et reboivent
Et qui reboivent encore
Ils boivent à la santé
Des putains d’Amsterdam
De Hambourg et d’ailleurs
Enfin ils boivent aux dames
Qui leur donnent leur joli corps
Qui leur donnent leur vertu
Pour une pièce en or
Et quand ils ont bien bu
Se plantent le nez au ciel
Se mouchent dans les étoiles
Et ils pissent comme je pleure
Sur les femmes infidèles

Dans le port d’Amsterdam
Dans le port d’Amsterdam.

Barclay_Album 50 chansons de Brel

Lire la biographie de Jacques Brel

Autres chansons de Brel à écouter sur le site « J’ai la mémoire qui chante » :

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commentaires
  1. Lord dit :

    c’est dommage- la chanson de Brel, Amsterdam, ne marche pas : »the video does not exist »

  2. Un partageux dit :

    À la longue liste des interprètes de Brel je voudrais ajouter Jean-Marc Le Bihan. Je l’ai vu un soir de 1985 dans un modeste café devant une modeste assemblée. Et je dois dire qu’il reste encore aujourd’hui pour moi le plus fort souvenir des interprètes de Brel hormis le Bruxellois lui-même. Le Bihan était un bon chanteur avec alors une sacrée voix, mais il y mettait une énergie et une indescriptible violence ravageuse qui a laissé pantois tous ceux qui découvraient ce chanteur méconnu. L’animal a du reste commis quelques chansons qui méritent de rester dans le patrimoine de la chanson. Notamment : « Le Pavillon des suicidés » et « Il n’y a que le vent que chante sans faire payer ».

  3. […] Jacques Brel – Amsterdam « J’ai la mémoire qui chante Les aléas d’un poème chorégraphique.: Lumière bleue de septembre Chroniques d’une avatar: L’expérience de la saturation L’argent ou le bonheur | Jongleries Hommage à Steve | Le blogue d’Akouphène audio Départ de Patrice Servant, la fin des métaphores bancales? | Mots et maux de la politique Camille Bouchard: Anecdote de Salon Entreprenantes, ces femmes! | Bonheur et société Une page dans ma tête: Le visage Voix de faits | Blogue de combat: Occupy everything: Pessimiste ou optimiste? Leadership politique | Mario tout de go […]

  4. Melocoton dit :

    Hello,

    Elle a aussi été interprétée dans la langue de Vondel (Néerlandais) par Liesbeth List

    http://www.4shared.com/audio/LSEAV2UF/01-Amsterdam.html

    En réécoutant le volume 3 de l’album « Notes Majeures » de Mort Shuman, j’ai redécouvert combien admirablement il avait interprété certaines chansons de Brel en leur apportant sa touche personnelle et son originalité et je pense particulièrement à des titres comme « Jackie » ou « Funeral tango ». Maintenant, de là à dire qu’il est le seul à mettre l’énergie nécessaire, je pense que c’est vouloir ignorer Catherine Ribeiro ou encore la merveilleuse Ute Lemper.

  5. Lise dit :

    Bonjour Pierre,

    Je ne dis rien, je me contente de penser…mais je vous ai à l’oeil !

    Merci !

  6. Jiip dit :

    Voir et entendre Brel chanter cette chanson a l’Olympia, c’était un choc. Une des plus grandes émotions de music hall de ma vie.
    Bravo pour avoir découvert l’interprétation de Mort Shuman. A mon avis c’est la seule qui tient la route, car il y met l’énergie indispensable à cette chanson. Toutes les autres, même très bien chantées, manquent de cette espèce de violence désespérée que Brel y avait mis et qui en est inséparable.

    • J’ai aussi eu ce bonheur de voir Jacques Brel sur scène (mais ce n’était pas l’Olympia)… et vous avez tout à fait raison de souligner que ces deux interprétations se rejoignent au niveau de l’intensité.

  7. […] Par la capitale blogue ⋅ 2 octobre 2011 ⋅ Poster un commentaire

    A notre grand bonheur, nous avons accueilli, il y a quelques jours à peine, notre cinquante millième visiteur sur le site « J’ai la mémoire qui chante ». Nous souhaitions donc souligner ce passage, en sélectionnant une chanson forte ayant profondément marqué l’imaginaire de la chanson d’expression française. Une chanson qui a transcendé son seulement son époque mais qui, encore aujourd’hui (il y a tout de même cinquante années de passées), constitue une référence dans la puissance d’écriture et d’évocation d’une chanson.

    Jacques Brel – Amsterdam « J’ai la mémoire qui chante.

  8. jaku dit :

    très touchée par l’ami Brel… si jeune…
    et très touchée aussi par Mort Shuman…
    autrement…

  9. J’aime les chansons de Jacques Brel car elles sont poétiques. Ce sont de véritables fresques de la vie. Je ne me lasse pas de l,écouter car il sait chanter avec âme et conviction. Bravo à Pierre Lavallée pour le magnifique travail accompli et longue vie à son magnifique projet.Aimée Dandois Paradis

    • Bonjour, et merci Aimée, pour ce gentil commentaire… J’ai déjà 53 projets de brouillons de chansons en cours de préparation et si la santé est au rendez-vous, « le projet » devrait se poursuivre pour un bon moment encore.

  10. Melocoton dit :

    Bien que Bruxellois et en droit de réclamer une plus grande universalité, Brel est souvent présenté comme un chanteur du plat pays (c’est-à-dire la Flandre). Il a pourtant généreusement chanté pour nos trois régions (Flandre-Bruxelles-Wallonie) et nous en sommes fiers, tout comme nous sommes reconnaissant à Paris et à toute la francophonie de l’avoir si bien… consacré.

    Quelques reprises :

    Bruno Brel (Moitié Bruno, moitié Brel) : http://www.4shared.com/audio/1DcB-KRd/04-Amsterdam.html

    Catherine Ribeiro (Chansons de légende) : http://www.4shared.com/audio/s71aFb1l/08_-_Amsterdam.html

    Anne Peko (Chante Brel et Barbara) : http://www.4shared.com/audio/KizBnVBN/3Amsterdam.html

    Christian Camerlynck (On n’a que soi…) : http://www.4shared.com/audio/HICq86iJ/14-Amsterdam.html

    Claude Le Roux (La fille de recouvrance) : http://www.4shared.com/audio/wijS61Vs/14-Amsterdam_2.html

    Thierry Amiel (Paradoxes) : http://www.4shared.com/audio/hvhDblCK/13_-_Amsterdam__Titre_bonus_.html

    Scott Walker (Sings Jacques Brel) : http://www.4shared.com/audio/21XCkgSw/02_-_Amsterdam.html

    Anne Watts (Boister) : http://www.4shared.com/audio/1g9t5ZzY/05-Amsterdam.html

    Eniko Szilagyi (Eniko Szilagyi chante Piaf, Barbara, Brel) : http://www.4shared.com/audio/OIwSZ4_a/18-Amsterdam.html

    et les deux reprises que personnellement je préfère :

    David Bowie (Rare) : http://www.4shared.com/audio/y7Xi2dNX/03_Amsterdam.html

    Ute Lemper (But one day) : http://www.4shared.com/audio/L42YXMrG/11-Amsterdam.html

    et une mention spéciale pour cette grande interprète qui à 79 ans passés continue encore et si bien à défendre la chanson française de qualité

    Francesca Solleville (Récital n°3) : http://www.4shared.com/audio/PlQGt98i/05_Amsterdam.html

    et à sa cadette de quelques années (73 ans), à qui Brel avait fait cadeau des droits de « La Fanette » pour l’aider financièrement après le grave accident de voiture qu’elle avait subi au début des années 60

    Isabelle Aubret (Chante Brel) : http://www.4shared.com/audio/3SV11nsr/01_Amsterdam.html

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